L'Irlande

L´Irlande est une ile divisée entre deux nations : La république d´Irlande, et l´Irlande du Nord, appartenant au Royaume-Uni. Deux pays à l´histoire commune mais aujourd´hui divisés sur le plan religieux et politique.

Dans cet article de blog nous ne parlerons que de la république d´Irlande, qui occupe la majeure partie de l´ile. L´Irlande est aussi divisée en « counties » (comtés en français) au nombre de 26, un système administratif hérité des envahisseurs normands du XIIème siècle et officialisé par le gouvernement britannique au XIXème siècle. Les counties sont la base de l'administration locale mais ils sont aussi la preuve de la grande diversité du pays.

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Vacances vertes en Irlande, à la ville comme à la campagne

Pays très rural, l´Irlande a eu du mal à s´adapter au développement durable. Comme ailleurs en Europe, c´est la jeune génération qui essaye aujourd´hui de favoriser la transition vers une société plus verte. La croissance du parti écologiste, le Green party, est la preuve de ce changement de mentalités. Parmi les initiatives mises en place, citons la volonté de développer l´énergie éolienne ou de protéger la biodiversité et les paysages uniques qui ponctuent l´ile.

Aussi appelée „l´ile émeraude“, l’Irlande porte bien son surnom. La nature, luxuriante, sauvage et préservée, y offre des prairies verdoyantes à perte de vue. Cependant, les paysages irlandais ne peuvent se limiter aux champs de moutons. La force de l´Irlande réside aussi dans la diversité de paysages rencontrés sur cette ile 8 fois plus petite que la France. Les montagnes succèdent aux vallées, les lacs aux rivières, pour le plus grand plaisir des voyageurs de tout âge.

Parmi les principaux points d´intérêts du pays se trouvent les nombreuses falaises abruptes se jetant dans la mer, le long des côtes sauvages et dentelées. Du nord au sud, des falaises de Moher à la chaussée des géants, la nature, indomptable et puissante, a créé des curiosités géologiques uniques en leur genre. Moins connues, les plages irlandaises ont pourtant aussi beaucoup à offrir ! Les petites criques isolées et les grandes plages de sable blanc sont encore une fois la preuve de la grande diversité de paysages mais aussi de leur préservation puisque 82 plages du pays possèdent le label Pavillon Bleu. Alors pourquoi ne pas tenter une petite baignade ou une leçon de surf ? L´eau est certes fraiche mais vous aurez peut-être la chance de nager en compagnie d´un phoque !

Enfin, comment parler de l´Irlande sans mentionner ses villes et villages, cœurs battants d´une nation vivante où la chaleur humaine, la musique et la danse occupent une place particulière. Dublin, Galway et Cork ne sont que quelques exemples parmi tant d´autres de la richesse culturelle et architecturale du pays. A ce propos, les vestiges du très riche passé de l´Irlande constituent des incontournables pour qui veut en savoir plus sur l´histoire complexe de ce pays. Depuis la venue des Celtes, en passant par l´arrivée du Christianisme au Vème siècle, et des envahisseurs vikings puis anglais, l´histoire de l´ile se reflète dans les différents monastères et châteaux qui jalonnent le paysage. Une belle invitation à parcourir cette ile verte à vélo.


Nos coups de cœur durables

L´Irlande, pourtant connue pour sa verdure, est en réalité l´un des pays les moins boisés d´Europe. Un triste constat qui ne date pas d´hier puisque pendant de nombreuses années le pays était en proie à la déforestation, au point qu´au début du XXème siècle les forets ne couvraient que 1% de la surface de l´ile. Les raisons sont multiples mais, comme souvent, les pressions exercées par la croissance démographique, l´agriculture et l´industrie portent une grande part de responsabilité. Depuis l´indépendance du pays, en 1937, le gouvernement encourage la plantation d´arbres. Les chiffres sont là puisque les forets représentent à présent 11% de la surface du pays. L´objectif pour le futur est clair : l´Irlande veut atteindre les 18% d´ici 2030, notamment en subventionnant les fermiers pour les inciter à reboiser leurs terres, ou en reconvertissant les terres utilisées pour la récolte de la tourbe, une source d´énergie très polluante, en forets riches en biodiversité.

Autre fait notable : la production de saumon en Irlande est certifiée 100% bio selon des normes européennes et récompensée par des labels comme le label bio de l´UE ou le label AB. Les saumons sont nourris avec des ingrédients naturels et leur bien-être est pris en compte, selon des pratiques d´élevages éco-responsables. D´autre part, L´Irlande a créé sa propre certification « Origin Green », le seul programme national de durabilité en matière d'alimentation et de boissons au monde qui permet au secteur agricole de fixer et d'atteindre des objectifs de durabilité. Lancé en 2012, ce programme réunit plus de 53 000 fermiers mais aussi des fabricants, des commerçants et des restaurateurs afin de toucher toute la chaine de production agricole du pays.

Green Sod Ireland (GSI) est une association irlandaise à but non lucratif créée en 2007 dont l´objectif principal est de protéger les terres et la biodiversité en Irlande en créant des « Wild Acres » dans chaque comté du pays. Dans ces Wild Acres la biodiversité peut s'épanouir grâce à une gestion appropriée et à une intervention humaine limitée. Ce processus de ré-ensauvagement est possible grâce à de généreux propriétaires qui ont déjà offert plus de 40 hectares à l´association. Un autre objectif de la GSI est de sensibiliser le grand public aux problèmes environnementaux. Pour ce faire, l´association gère des programmes éducatifs à destination des petits et de grands, développant ainsi un sentiment de fierté et d'appartenance au sein des communautés locales.

Enfin, mentionnons l´activité cyclo touristique qui prend son essor : de plus en plus d´infrastructures laissées à l´abandon, telles que des d´anciennes lignes de chemin de fer ou des vieux canaux par exemple, se convertissent en pistes cyclables. Se déplacer à vélo procure de nombreux avantages mais cela permet surtout de s´imprégner des paysages et des monuments uniques qui ponctuent les paysages irlandais. Parmi les routes panoramiques les plus célèbres, citons la Wild Atlantic Way (longue de 2 500km !), le Kingfisher trail ou encore l´Anneau de Kerry au sud-ouest. Autant de pistes aménagées, comme les Greenway par exemple, qui vous permettront de découvrir l´Irlande, loin des sentiers battus. Rappelons enfin que le pays propose deux véloroutes longue distance : l´Eurovélo 1 et 2. La bicyclette se convertit en un mode de mobilité douce très à la mode dans le pays, en particulier depuis la crise du Covid qui a permis la création de pistes cyclables en ville, Dublin proposant à elle seule près de 200km de pistes.


• - Nombre d´habitants : 4,9 millions
• - SAU (1) Bio : 73 952 ha (1,6% de la surface du pays)
• - Langues parlées : Anglais et gaélique
• - Nombre de km voies vertes aménagées (Greenways) : 268 Km | sentiers de Randonnées balisés : 4000 km
• - Surface des aires terrestres protégées : 14,44%
• - Nombre de parcs nationaux : 6
• - Nombre de biens naturels et culturels inscrits patrimoine UNESCO : 2
• - Biens culturels immatériels & bonnes pratiques de sauvegarde UNESCO : 3
• - Nombre AOP (2) : 9
• - Nombre de routes Eurovelo : 2 (Eurovelo 1 et 2)

Sources

https://fr.wikipedia.org/wiki/Irlandee_(pays)
https://www.europebybike.info/lirlande-a-velo/
https://www.ireland.com/fr-fr/
https://generationvoyage.fr/visiter/irlande/
https://www.routard.com/guide/code_dest/irlande.htm
https://en.eurovelo.com/ireland
https://www.cyclingireland.ie/get-involved/find-a-route/
https://www.npws.ie/national-parks
https://worldpopulationreview.com/countries/ireland-population
https://whc.unesco.org/fr/etatsparties/ie
https://web.archive.org/web/20110203084744/http://www.irishtrails.ie/Trail_User_Advice/National_Waymarked_Ways/
https://www.zeit.de/news/2021-08/02/unterwegs-auf-einem-irischen-greenway?utm_referrer=https%3A%2F%2Fwww.google.com%2F
https://www.teagasc.ie/crops/forestry/advice/general-topics/history-of-forestry-in-ireland/
https://atlasocio.com/classements/geographie/forets/classement-etats-par-surface-forestiere-pourcentage-europe.php
https://www.irishfoodanddrink.com/de/saumon-bio-irlandais/
https://www.origingreen.ie/what-is-origin-green/how-does-origin-green-work/
https://www.bbc.com/future/article/20201203-peat-the-decline-of-the-worlds-dirtiest-fuel
https://www.newstalk.com/uncategorized/cycling-boom-ireland-covid-restrictions-1022718
https://www.visitdublin.com/cycle-dublin-in-a-day
https://greenwaysireland.org/

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